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Los aislamientos en construcción

Los aislamientos en construcción son materiales aislantes que aportan al cerramiento unas cualidades especiales, que pueden ser naturales o sintéticos, y se utilizan para mejorar las prestaciones térmicas o acústicas principalmente.

Cuando hablamos de aislantes térmicos estamos haciendo referencia a la capacidad de controlar la transmisión de calor entre el exterior y el interior de la vivienda, que se desea que no exceda los límites establecidos por la ley, en España el Código Técnico de la Edificación. Los materiales que se utilizan para el aislamiento térmico reducen la transmisión de calor a través de los elementos que conforman el cerramiento de los edificios.

Por otro lado, los aislantes acústicos tienen como función aislar el nivel sonoro en un determinado espacio mediante un conjunto de materiales, técnicas y tecnologías. Para elegir el aislamiento adecuado nos fijaremos en su capacidad de aislar frente a ruido aéreo y a la transmisión por ruido de impacto.

Es muy importante evitar las fugas y puentes acústicos y térmicos entre los elementos de construcción, hay que tener especial cuidado en los encuentros con los pilares, los forjados y las carpinterías.

¿ Qué materiales son los más frecuentes?

Los materiales que se utilizan para el aislamiento pueden ser naturales (han sido poco
tratados desde su extracción o fabricación) y/o sintéticos (creados principalmente a partir del petróleo). Aunque su origen sea diferentes, ambos son eficientes, y en el caso de los sintéticos también son reciclables.

  • Lana de roca. Es un material de construcción fabricado a partir de lana volcánica. Su uso principal es cómo aislante térmico, pero también es aislante acústico y aislante al fuego. Tiene una estructura fibrosa multidireccional que le permite albergar aire, relativamente inmóvil, en su interior.
  • Corcho. Se obtiene de la corteza exterior de los alcornoques, sin que sea necesario talar el árbol. Al igual que la lana de roca, su principal uso es cómo aislante térmico, pero también se puede utilizar como aislante acústico, ya que está compuesto por pequeñas celdas. Es resistente a los agentes químicos y es ligero, elástico e inoloro.
  • Cáñamo. Se trata de una planta rústica de la que se obtiene al separar sus fibras. Es un material que está ganado adeptos por sus propiedades térmicas, acústicas y bioclimáticas. Como sucede con el corcho y la lana de roca, se trata de un material que puede utilizarse como aislante térmico y acústico.
  • Perlita. Es un mineral que se utiliza como aislamiento térmico, puesto que reduce las pérdidas de calor y evita la penetración del frío en invierno y la propagación de las altas temperaturas exteriores en verano.
  • Celulosa. Se obtiene a partir del reciclado de papel de periódico que se muele y se trata con sales de bórax. Como los materiales anteriores, sirve tanto para el aislamiento térmico como acústico.
  • Polietileno. Como aislante se usa en forma de espuma que se caracteriza por ser económica, hidrófuga y fácil de colocar. Con respecto a su rendimiento térmico se puede decir que es de carácter medio.
  • Poliuretano. Material plástico espumado. Su composición básica es el petróleo y el azúcar. Permite la formación de una espuma rígida ligera con buen coeficiente de conductividad térmica (muy aislante).

El lino y la fibra de madera también son aislamientos naturales pero su uso en construcción es menos frecuente.